Tank de Flesquières

Découvert il y a quelques années par un passionné de la Première Guerre mondiale, ce tank est aujourd'hui placé dans la grange de son découvreur.

Lors de fouilles entreprises en novembre 1998 avec l'aide du Service Régional de l'Archéologie du Nord-Pas-de-Calais et du service archéologique de la ville d'Arras au sud du parc du château de Flesquières a été découvert par Philippe Gorczynski, un char britannique lourd de la Bataille de Cambrai (20 novembre au 6 décembre 1917) qui reposait depuis quatre vingt un ans sous trois mètres de terre. Ce char de type Mark IV female de 28 tonnes, construit à Lincoln et nommé Déborah (D 51 Evil), est actuellement dans une grange dont l'un des murs intérieurs présente de nombreux impacts d'obus et de tirs de mitrailleuses. L'entrée principale est un double portillon situé sous les quatre tourelles latérales. Les chenilles du tank parcourent tout le profil, et le réservoir est placé à l'extérieur pour réduire les risques d'incendie. Ce tank qui pouvait accueillir 8 hommes était conduit par le commandant William Heap, de la 12ème section du 12th Coy du bataillon D. Concu en octobre 1916, le Mark IV entre en production en mars-avril 1917. L'utilisation du masive des tanks lors de la Bataille de Cambrai fait partie de la stratégie du général Julian Byng, commandant de la 3ème armée britannique. Ceux-ci devaient servir à franchir les tranchées réputées imprenables de la ligne Hingenburg, construites pendant l'hiver 1916. Malgré le succès indéniable des tanks, tous les territoires reconquis par les Anglais entre le 20 et le 23 novembre sont perdus lors de la contre-offensive allemande du 30 novembre. Sur les 378 chars de combat (476 chars au total) engagés le 20 novembre, seul le tank de Flesquières est visible de nos jours en France. Compte tenu de son incontestable valeur technologique, historique (témoin de la violence de la Bataille de Cambrai) et émotionnelle, l'Association du tank de Flesquières a été créée en 1998 pour le préserver et le valoriser. Le tank est classé depuis le 14 septembre 1999 parmi les Monuments Historiques, au titre du patrimoine industriel.


Horaires
Site privé. Visite sur rendez-vous uniquement (groupes).
Adresse
3bis, rue du moulin
Grange de Forenville
59267 Flesquières
Contact
PHILIPPE GORCZYNSKI
03.27.81.45.70
(Hôtel Béatus à Cambrai)