Ligne Hindenburg

« Hindenburg Line » pour les Britanniques, « ligne Siegfried » pour les Français, la ligne d’Hindenburg était en fait une organisation défensive qui s’échelonnait sur plusieurs kilomètres de profondeur et représentait la plus importante fortification terrestre érigée en Europe. Construite par des prisonniers russes, par des civils belges et français des régions envahies sous l’ordre du maréchal Hindenburg, elle permettait au commandement allemand de raccourcir son front défensif. Le tracé est mûrement étudié car il utilise rationnellement tous les obstacles du terrain tels que les lignes d’eau, canaux et rivières, lignes de hauteur, croupes et contre – pentes, points dominants, régions boisées, villages et fermes. De Lens à Cambrai, la zone était baptisée « Siegfriedstellung », de Cambrai à la Fère : « Wotanstellung ». La partie de la zone la plus épaisse, 12 à 15 kilomètres, et la plus formidablement organisée, était devant Cambrai et entre cette ville et Saint Quentin.


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